日本黑社会的历史也能追溯至江户时期,露天商业活动中混杂的贩夫走卒、赌徒等社会底层贱民都是暴力犯罪的潜在人群。他们有专门的称谓——极道(Yakuza),名称据说来自于日本传统纸牌游戏花札的最坏组合“八、九、三”,专门指涉暴力犯罪的个人或团体。

Yakuza 日本极道山口组与Tebori-彫七刺青 日式传统手彫 手针纹身

由于出身卑微,日本极道传统中不乏“义”的一面,具体表现为用最直接的方式劫富济贫,并组建属于自己阶级的暴力社团和利益集团。这一传统保留到近代,除了2015年,山口组一直在万圣节向当地儿童派发免费糖果。

日本极道从一开始就带有自下而上暴力对抗权贵,牟取自身利益的基因,在纹身被世人视为犯罪的主流文化背景下,主动纹身象征着对禁忌的挑战,标志着自己与普通人不再相同,纹身也就成为这一群体建立社会地位和对抗当局的“旗帜”。

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而且极道的纹身全部采用手工刺青(Tebori,手彫り),耗时长,痛苦大,因此纹身的象征意义还在于“重新开始”,甚至“涅槃”。

人人都纹身的极道呼唤着勇于忍受痛苦的新人,在他们看来,刺青是进入极道的隐喻。生活中的痛苦无力还需要你更大的忍耐。

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初代目治下的山口组因上游黑帮大岛组属于“博徒系”黑帮,因此它除了争夺传统产业的地盘外,还涉足赌博业。30年代初,随着日本实体经济萧索和军国主义抬头,脱离了大岛组的山口组开始发展风俗和娱乐行业。

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日本是世界上唯一承认黑帮合法性的国家,其政府规定,只要黑帮在制定的法律下活动,就发给其合法准证。

日本黑帮的特殊地位也促使新经济环境下的传统“暴力团”纷纷洗白自己,也有社团核心人物转投政坛的例子。

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2012年10月日本法务大臣田中庆秋被曝接受外国捐款,并与黑帮有往来,后因身体原因辞职/The Japan Daily Press

这时,黑帮核心人物游走于黑白两道之间已不是秘密。

也是从战后起,日本黑帮开始了蛮长而不停歇的“洗白”之路,直到今天。

 

九十年代至今,山口组这样的大型“暴力团”把业务拓展到房地产和金融行业,主要犯罪类型也由过去的直接暴力犯罪变成洗钱、卖淫和军火走私。

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日本黑帮成员参加浅草神社三社祭,只有在传统活动时黑帮成员能公开炫耀身上精美的纹身/Wikimedia Commons

他们不仅有“不允许使用童工,不卖毒品,也不乱扔烟头”的“帮规”,“不卖毒品”,